Les 5 plus grands joueurs de hockey de tous les temps

Mario Lemieux

Il y a toujours quelque chose à discuter dans le monde du hockey, alors pourquoi ne pas susciter un petit débat avec les cinq plus grands joueurs de hockey de tous les temps ? 

Sidney Crosby a peut-être une chance d’intégrer la liste un jour et certains parlent déjà de Connor McDavid comme l’un des plus grands de tous les temps. Mais pour l’instant, les gars présentés sont les Dieux du hockey, le Mont Rushmore de la NHL, les plus grands de tous les temps.

5. Jaromir Jagr

Ce nom pourrait surprendre certains d’entre vous en étant si bien placé sur la liste de tous les records. Un rapide coup d’œil sur les antécédents de Jagr devrait cependant apaiser toute méprise. Cinq titres de meilleur buteur, trois de Lester Pearson (maintenant Ted Lindsay) et un de Hart, Jagr a toutes les distinctions individuelles d’un Hall of Famer au premier tour.

Sans Mario Lemieux, Jagr aurait facilement été considéré comme le plus grand « grand homme » de l’histoire du hockey, une force indomptable capable d’allier force brute, taille et habileté splendide pour donner du fil à retordre à l’adversaire. Il aurait facilement pu faire plus de 800 buts en carrière s’il n’avait pas pris un congé sabbatique de trois ans en Sibérie. En outre, à 43 ans, Jagr est toujours un joueur productif et recherché de la NHL grâce à son dévouement à l’entraînement et à sa forme physique.

4. Gordie Howe

Avant que Wayne Gretzky ne se retourne contre lui, Howe était et reste le seul autre joueur de l’histoire de la NHL à avoir inscrit plus de 800 buts. « Mr. Hockey » a écrit le livre des records de la NHL avant que Gretzky ne prenne la relève, en affichant des chiffres incroyables avant l’explosion offensive des années 1980 et à une époque où les défenseurs étaient essentiellement autorisés à malmener les attaquants.

Avec six trophées MVP en l’espace d’une décennie, Howe a fait la définition de la domination à son époque. Sa carrière s’est étendue de la fin de la Seconde Guerre mondiale au cœur de la guerre froide, avec 32 saisons de hockey professionnel entre la NHL et la World Hockey Association. C’est de la folie. Connu pour sa dureté, le nom de Howe est toujours présent dans le jargon du hockey grâce au « Gordie Howe Hat Trick », où un joueur enregistre un but, une passe décisive et un combat.

3. Mario Lemieux

Avant même de parler de la carrière de Lemieux dans la LNH, mettons les choses au clair : il a obtenu 282 ( !!!) points en seulement 70 matchs lors de sa dernière saison junior avec les Voisins de Laval. Lemieux a été le premier de sa catégorie à son arrivée dans la LNH ; un géant avec un cadre de 1,80 m et 200 livres qui pouvait se tenir dans une cabine téléphonique et patiner comme le ferait le vent.

Tout au long de sa carrière, il a enregistré des statistiques vraiment surprenantes, passant tout près de marquer 200 points au cours de la saison 1988-89 avec 85 buts et 114 passes. Malheureusement, sa carrière a été entravée par des problèmes de santé récurrents qui l’ont contraint à prendre sa retraite pendant trois saisons dans la fleur de l’âge. Outre la santé, Lemieux en avait assez de la mainmise sur le jeu, ce qui a marqué la première étape vers la NHL, dont les règles ont finalement été révisées lors du lock-out de 2005. On se souviendra toujours de Lemieux comme l’un des joueurs les plus dominants de la LNH, et aussi l’un des plus charitables grâce à la Fondation Mario Lemieux, qui s’efforce de financer la recherche sur le cancer dans l’espoir de trouver un remède ultime.

2. Bobby Orr

Orr est la meilleure illustration de « ce qui aurait pu être » dans l’histoire de la LNH. Limité à seulement dix saisons complètes dans la ligue, Bobby Orr a dominé son époque en perfectionnant l’art du défenseur offensif. Bien que des joueurs tels que Doug Harvey aient ouvert la voie aux défenseurs pour qu’ils se précipitent dans le jeu, Orr a amené cette philosophie à un niveau totalement différent. Orr a tellement changé le jeu qu’il est question de créer un trophée Bobby Orr destiné au meilleur défenseur offensif.

Grâce à une poussée rapide et puissante, Orr a pu faire courir des équipes entières, allant souvent d’un bout à l’autre de la patinoire pour jouer. Tout comme Gretzky, Orr était capable de penser le jeu sur un tout autre plan que le reste de la compétition. Il est l’étalon-or des défenseurs, détenant le record du plus grand nombre de points et de passes décisives en une saison par un défenseur avec 139 et 102 points, respectivement. L’influence d’Orr va cependant au-delà de la glace, car c’est un nom éminent qui a mené la charge contre l’agent de joueur véreux Alan Eagleson.

bobby orr

1. Wayne Gretzky

1. Wayne Gretzky
Par où commencer avec Gretzky ? Le livre des records de la LNH pourrait tout aussi bien être renommé « Les Mémoires de Wayne Gretzky », car il l’a pratiquement écrit lui-même tout au long de sa carrière. Seul joueur de l’histoire de la NHL à avoir enregistré 200 points en une seule saison, Gretzky a réalisé cet exploit quatre fois au cours de sa carrière. Il détient le record du plus grand nombre de buts en une seule saison avec un nombre ahurissant de 92 points, ainsi que le record du plus rapide avec 50 buts en une saison au cours d’une ridicule série de 39 matches. En outre, il a suscité l’intérêt pour ce sport en Californie grâce à son passage chez les Kings de Los Angeles, transformant finalement le Golden State en l’un des foyers de croissance les plus rapides du hockey aux États-Unis.

Les arguments contre la place de Gretzky en tant que meilleur joueur de hockey de tous les temps sont partout : il a joué à la bonne époque, dans la bonne équipe, dans le bon système, avec de mauvais gardiens de but, etc. Pourtant, aucun joueur n’a jamais dominé sa propre époque comme l’a fait Gretzky, et il est difficile d’imaginer que quelqu’un le fera un jour. Pas le plus doué physiquement, « Le Grand » a pu dominer grâce à sa perception et à son anticipation du jeu à la manière d’un maître Jedi. D’autres s’en sont approchés, mais personne ne l’a fait au même niveau et avec la même longévité que Gretzky, ce qui a fait de lui le plus grand joueur de hockey de tous les temps. Voyez ses statistiques sur sa fiche eliteprospect.

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