8 des plus grandes bagarres de l’histoire des séries éliminatoires de la NHL

bagarre NHL Playoffs

C’est simple. Au hockey, il n’y a pas de meilleur signe d’un match tendu ou d’une rivalité amère que lorsque les joueurs laissent tomber leurs gants et qu’une bagarre éclate. Les buts de type « slap shot« , c’est bien, et un arrêt spasmodique du gardien de but fera certainement tomber les mâchoires des fans sur le sol. Mais lorsqu’une victoire cruciale est en jeu contre un adversaire redoutable, les esprits s’échauffent et les coups de poing fusent. Les spectateurs qui ne se battent pas ne peuvent même pas le nier : il n’y a rien de tel dans le hockey que de voir les joueurs lancer des coups de poing.

La saison régulière de la NHL compte son lot de bagarres (comme la bagarre entre les Maple Leafs de Toronto et les Canucks de Vancouver cette saison). Mais les bagarres les plus intenses sont celles qui ont lieu lors des séries éliminatoires, lorsque les équipes s’engagent dans la bataille pour la tasse de Lord Stanley. Avec des enjeux aussi élevés et une pression aussi forte, les coups seront sûrement plus durs et les chances de se faire frapper plus fortes. Naturellement, quelques bagarres de séries éliminatoires sont en tête de liste.

Ces dernières années, la NHL a pris des mesures sévères contre les bagarres, faisant du rôle de l’instigateur de la bagarre une infraction plus grave. Ce qui, bien sûr, rend ces moments de l’histoire de la ligue encore plus incroyables. Voici un aperçu des meilleures bagarres et rixes de l’histoire des séries éliminatoires de la NFL.

8. Flyers de Philadelphie contre Penguins de Pittsburgh - 15 avril 2012

Les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2012 ont été marquées par une multitude de grosses bagarres. Et avec les rivaux amers de Pittsburgh et Philadelphie s’affrontant, ce n’était qu’une question de temps avant qu’une bagarre massive n’éclate. Pittsburgh menait 7 à 4 dans la troisième manche du troisième match des quarts de finale de la Conférence de l’Est lorsque James Neal, alors Pingouin, a asséné un sale coup à Sean Couturier de Philadelphie. Le coup a déclenché un feu d’artifice de coups de poing qui ont émaillé les dernières minutes de ce match déjà controversé.

7. Blackhawks de Chicago contre Coyotes de Phoenix - 17 avril 2012

Parfois, une grosse bagarre éclate lorsqu’un joueur donne un mauvais coup et que l’équipe adverse s’en prend à lui. Et personne ne peut avoir une discussion sur les bagarres de la NHL sans parler de Raffi Torres. Après tout, il est entré dans l’histoire de la ligue lorsque la NHL lui a infligé une suspension de 41 matchs en 2015.

Torres a laissé sa marque sur la bande des bagarres des séries éliminatoires lorsqu’il a asséné un coup brutal et aveugle à Marian Hossa de Chicago. Alors que l’ailier des Blackhawks se roulait sur la glace sous la douleur, ses coéquipiers s’empilaient sur Torres. Les officiels ont interrompu le jeu pendant qu’ils se battaient pour dégager les joueurs du tas. La bagarre s’est terminée, mais le coup a valu à Torres une suspension de 25 matchs qui l’a empêché de participer au reste des séries éliminatoires. Quelques années plus tard, alors qu’il jouait pour les Sharks de San Jose, il a de nouveau été exclu des séries éliminatoires pour avoir frappé Jarrett Stoll, des Kings de Los Angeles.

6. Les Blues de St. Louis contre les Sharks de San Jose - 14 avril 2012

Les Sharks et les Blues s’affrontent durement depuis plusieurs années. L’atmosphère indique généralement qu’une bagarre est à l’horizon. Pendant les playoffs 2012, ces mauvais sentiments ont bouillonné comme une soupe surchauffée sur le feu.

St. Louis venait d’éliminer Team Teal 3-0 dans le deuxième match de la série, ce qui avait permis d’égaliser le score à un match partout. Une équipe des Sharks frustrée s’est défoulée sur les Blues après le buzzer final. Le défenseur des Sharks Douglas Murray, qui était un combattant ordinaire, a mené la charge sur le côté du but de San Jose, et plusieurs joueurs se sont lancés dans une bagarre que les arbitres ont eu du mal à arrêter.

Le défenseur des Sharks Justin Braun, qui à ce jour n’est pas un combattant ordinaire, a échangé des coups de poing avec le défenseur des Blues Roman Polak. Les deux hommes ont joué ensemble quatre saisons plus tard, lorsque les Sharks ont récupéré Polak avant leur rentrée 2016. San Jose a remporté la Conférence de l’Ouest cette saison-là, en battant – roulement de tambour, s’il vous plaît – St. Louis.

5. Chicago Blackhawks contre St. Louis Blues - 19 avril 2014

Quel que soit le sport professionnel, les équipes de Chicago et de St. Louis ne sont pas amies. Alors bien sûr, les Blackhawks et les Blues – deux franchises qui ont mis un produit percutant sur la glace dans l’histoire récente – ne s’aiment pas particulièrement.

Toute la débâcle des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2014 a commencé lorsque Brent Seabrook, de Chicago, a asséné un coup violent à David Backes, alors attaquant des Blues. Le coup a assommé Backes pendant quelques secondes, et ses coéquipiers des Blues ont poursuivi les Blackhawks pour le défendre. Backes s’est relevé et a tenté de se joindre à la bagarre, mais il était manifestement encore étourdi et incapable de garder ses patins sous lui. Seabrook a été éjecté du match et a ensuite été suspendu pour trois matchs.

4. St. Louis Blues contre Detroit Red Wings - 12 avril 1991

Cet échange de désagréments a eu lieu lors du deuxième match des quarts de finale des séries éliminatoires de la NHL de 1980, que les Islanders ont remporté 4 à 1 contre les malheureux Bruins. Pour les amateurs de bons côtés, il y a le fait que Terry O’Reilly a définitivement gagné ce combat (bien que l’équipe de Boston ait perdu le match, 5-4, en prolongation).

Bien que les deux joueurs aient eu trois combats plus équilibrés au cours de la série, nous devons nous ranger du côté des critiques de DropYourGloves.com, qui donnent universellement la victoire à O’Reilly, décrivant la scène comme « un combat fougueux entre ces deux durs à cuire » et « le premier de leurs affrontements classiques en séries éliminatoires ». L’un d’entre eux suggère également qu’O’Reilly s’écroule « comme d’habitude », car cela devient rapidement une habitude chez lui.

3. Bruins de Boston contre Islanders de New York - 17 avril 1980

Cet échange de désagréments a eu lieu lors du deuxième match des quarts de finale des séries éliminatoires de la LNH de 1980, que les Islanders ont remporté 4 à 1 contre les malheureux Bruins. Pour les amateurs de bons côtés, il y a le fait que Terry O’Reilly a définitivement gagné ce combat (bien que l’équipe de Boston ait perdu le match, 5-4, en prolongation).

Bien que les deux joueurs aient eu trois combats plus équilibrés au cours de la série, nous devons nous ranger du côté des critiques, qui donnent universellement la victoire à O’Reilly, décrivant la scène comme « un combat ardent et fougueux entre ces deux durs à cuire » et « le premier de leurs affrontements classiques en séries éliminatoires ». L’un d’entre eux suggère également qu’O’Reilly s’écroule « comme d’habitude », car cela devient rapidement une habitude chez lui.

2. Bruins de Boston contre Canadiens de Montréal - 21 mai 1978

Les Bruins de Boston et les Canadiens de Montréal entretiennent toujours l’une des rivalités les plus féroces de la NHL. Les deux équipes ont provoqué des émeutes depuis 1955. Au cours des 60 dernières années, elles ont fait preuve d’une inimitié qui va bien au-delà de l’animosité sportive habituelle, qui concerne généralement davantage les fans que les joueurs concernés.

La meilleure bagarre entre les deux équipes remonte à 1978, lors du quatrième match de la finale de la Coupe Stanley. Elle mettait en scène Pierre Bouchard et Stan Johnathan. Selon un spectateur, « Les deux combattants devraient d’ailleurs être félicités pour s’être tenus debout comme des hommes et avoir échangé des coups de feu d’une manière mano-a-mano, en vue de régler cette question ; pas de tactiques de câlin et de canard des années 80 ici ! C’est assez intense, ça c’est sûr. Regardez l’intégralité du combat ci-dessus.

1. Flyers de Philadelphie contre Canadiens de Montréal - 14 mai 1987

Ce n’est pas seulement la plus grosse bagarre de l’histoire des playoffs de la NHL, c’est aussi un moment important de l’histoire de la ligue. Une partie de la beauté vient du fait que les deux équipes étaient si fortement impliquées. Mais l’essentiel de l’émerveillement vient du fait que cette bagarre massive de plus de 10 minutes a eu lieu avant même que la partie ne commence.

La débâcle a eu lieu à la fin de l’échauffement d’avant-match, alors que la plupart des joueurs se dirigeaient déjà vers leurs vestiaires respectifs. Le légendaire attaquant des Habs, Claude Lemieux, a tenté de terminer son échauffement de la même manière que beaucoup d’autres, en tirant un palet dans le filet vide des Flyers. Le geste n’a pas plu à Ed Hospodar et Chico Resch de Philadelphie, et Hospodar a montré son aversion avec ses mitaines. La bagarre chaotique a fait sortir les deux équipes de leurs vestiaires pour participer au massacre entre équipes.

Deux choses ressortent de ce combat épique : Tout d’abord, la moitié des joueurs impliqués ne portent pas d’uniforme, ce qui crée un étrange spectacle de coussinets de hockey exposés. Mais surtout, cette bagarre est un moment fort de la ligue parce que les officiels n’ont donné aucune pénalité, la bagarre ayant eu lieu avant la première mise en jeu.

Il est juste de se demander comment cette bagarre se serait déroulée dans la ligue actuelle. En gardant cela à l’esprit…

Comme mentionné précédemment, les règles de combat ont changé.

Il est plus que probable que les gens verraient d’un autre œil une bagarre d’avant-match, comme celle qui a opposé Montréal à Philadelphie. La LNH a fait un premier effort pour limiter les bagarres au début des années 90, avec la « règle de l’instigateur » qui a pris la forme que nous connaissons aujourd’hui. Même avec les cas de séries éliminatoires susmentionnés, la violence dans la ligue a considérablement diminué au cours des plus de 20 dernières années. Il reste tout de même des règles non écrites dans la NHL qui perdurent. 

Avec les connaissances croissantes sur les commotions cérébrales, la ligue prend désormais plus au sérieux les coups à la tête. De nombreux officiels de match ne laissent pas les bagarres de la NHL aboutir, séparant les joueurs dès qu’ils commencent à s’engueuler.

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