Les 5 plus grands gardiens de but de l’histoire de la NHL

dominik hasek

Classer les gardiens de but tout au long de l’histoire de la LNH est une tâche ardue. De multiples facteurs doivent être pris en compte : la domination pure et simple, la longévité, l’impact sur le jeu, etc. Pour certains, la victoire brute et le total de points sont plus importants que la façon dont ces totaux ont été obtenus. En gardant tous ces facteurs à l’esprit, essayons de classer les cinq meilleurs gardiens de but de l’histoire de la NHL.

5. Jacques Plante

1er novembre 1959 : peut-être la nuit la plus fatidique de l’histoire des gardiens de but. La plupart des fans de hockey connaissent l’histoire, mais elle mérite d’être répétée : frappé au visage par un tir d’Andy Bathgate, Plante a déclaré à l’entraîneur-chef des Canadiens, Toe Blake, qu’il refusait de retourner sur la glace sans son masque rudimentaire en fibre de verre. Blake a cédé, car il n’y avait pas de gardien de but remplaçant sur place, et le reste appartient à l’histoire.

Les gardiens de but de tous les niveaux, qu’il s’agisse de la Beer League ou de la Ligue nationale de hockey, devraient dire un rapide « merci » à Plante chaque fois qu’ils reçoivent un palet à la tête, car il a été le premier à pousser le port du masque à devenir une pratique courante.

Mais Plante a été un innovateur à d’autres égards, puisqu’il a été l’un des premiers gardiens de but à soutenir ses défenseurs en jouant au palet. Spécialiste du jeu, Plante prenait également ses propres notes sur les adversaires qu’il affrontait et hurlait des ordres à ses joueurs pendant les matchs. Mais il était bien plus qu’un simple pionnier. Dans les années 1950, il a été le détenteur du trophée Vezina, qu’il a remporté cinq fois de suite et deux autres fois plus tard. Avec cinq coupes Stanley consécutives au cours de cette même décennie, Plante a été au cœur de l’une des équipes les plus dominantes de l’histoire de la LNH.

4. Terry Sawchuk

Ben Bishop a été exalté lors de la finale de la Coupe Stanley en 2015 pour avoir joué par une déchirure à l’aine. Bien que cela semble horriblement douloureux, la liste des blessures que Sawchuk a subies et qu’il a parfois subies au cours de sa carrière est impressionnante : un coude endommagé de façon permanente qui a laissé son bras gauche plus court que le droit, des coupures et des ecchymoses qui ont entraîné plus de 400 points de suture au visage, un poumon affaissé, un cou-de-pied cassé et des tendons de la main sectionnés. L’usure que la position lui a fait subir sur le dos lui a laissé un état connu sous le nom de lordose, qui lui a empêché de dormir pendant plus de deux heures d’affilée.

Sawchuk a vécu une vie troublée, luttant contre des problèmes physiques ainsi que contre l’alcoolisme et une dépression qui n’a jamais été traitée. Pourtant, à travers d’horribles obstacles, Sawchuk a brillé comme l’un des meilleurs gardiens de but de tous les temps, compilant quatre trophées Vezina, quatre coupes Stanley, et un record de 103 blanchissages en carrière qui s’est maintenu pendant près de quatre décennies. Bien que sa vie ait été remplie d’épreuves et qu’elle se soit finalement terminée de manière tragique, sa carrière de hockey n’a été que légendaire, toujours considérée comme l’un des meilleurs gardiens de but à avoir jamais pratiqué ce sport.

3. Martin Brodeur

Commençons par le matériel : un trophée Calder, quatre Vezina, deux médailles d’or olympiques et trois coupes Stanley. Passons maintenant aux chiffres : 691 victoires en carrière, 125 blanchissages en carrière, 24 blanchissages en éliminatoires, 28, 508 arrêts en carrière et trois buts en carrière. Devinez quoi ? Ce sont tous des records de la LNH, et un joueur avisé dirait qu’au moins quelques-uns d’entre eux resteront en place pendant très, très longtemps.

Brodeur a fait partie de l’une des équipes les plus étouffantes de l’histoire de la NHL, puisque les Devils du New Jersey ont étouffé leurs adversaires des années 1990 et du début des années 2000 avec un piège de zone neutre qui allait essentiellement changer la façon dont le jeu était joué. Brodeur était l’homme parfait pour ce poste dans un système qui mettait en scène des défenseurs légendaires comme Scott Niedermayer et un bâtisseur d’équipe de génie comme Lou Lamoriello. Avec un comportement calme et détendu, Brodeur pouvait rester intensément concentré même lorsqu’il n’était confronté qu’à 15 à 20 tirs par match. Il empêchait souvent les équipes d’avoir un rythme quelconque grâce à son maniement dominant de la rondelle, qui était si bon que la NHL devait en fait établir des règles pour limiter son efficacité. Brodeur est l’un des athlètes les plus titrés de tous les temps, et ses records resteront certainement valables pendant des décennies.

2. Dominik Hasek

Très tôt, les médecins ont observé que Hasek possédait une flexibilité supérieure à la moyenne, une caractéristique qui allait définir une grande partie de sa carrière. Bien qu’il soit devenu célèbre pour ses arrêts extraordinaires qui déformaient son corps de manière inimaginable, ce qui a fait la grandeur de Hasek était sa maîtrise effrayante des principes fondamentaux de la position, sa concentration comme un scalpel et son refus d’abandonner un jeu donné.

Fait amusant : Hasek est le seul gardien de but à avoir jamais été confronté au plus grand nombre de tirs par minute et à être en tête du championnat en termes de pourcentage d’arrêts. Si cela n’est pas déjà assez impressionnant, il l’a même fait deux fois. Et puis il y a les récompenses : six trophées Vezina, deux trophées Hart consécutifs, deux coupes Stanley et une improbable médaille d’or aux Jeux olympiques d’hiver de 1998 à Nagano. Les équipes des Sabres que Hasek a affrontées dans les années 1990 n’étaient pas vraiment des poids lourds de la défense, et pourtant il s’est appliqué à les porter jusqu’à la terre promise. En outre, Hasek a contribué à ouvrir la voie à d’autres gardiens de but européens, obligeant les équipes de la NHL à faire plus d’efforts pour trouver des talents en Europe.

1. Patrick Roy

Brodeur a été un gagnant. Hasek était dominant. Roy était les deux, gagnant et dominant de toutes les manières possibles quand les lumières brillaient le plus fort. Michael Jordan est vénéré pour sa détermination farouche à gagner à tout prix, mais Roy était tout à fait son égal à cet égard. Compétiteur fougueux, il a porté deux équipes du Canadien de Montréal, défiées offensivement, à deux coupes Stanley. Lors des éliminatoires de 1993, Roy a aidé les Canadiens à remporter un record de dix matchs consécutifs de prolongation par mort subite. S’il existe un indicateur de l’emprise que Roy pouvait avoir, c’est bien celui-ci. Retrouvez sa fiche complète ici.

La vitrine de Roy contient quatre coupes Stanley, trois trophées Conn Smythe et trois trophées Vezina. Cela fait de lui le seul gardien de but de cette liste à avoir des trophées Conn Smythe (attribués au MVP des éliminatoires), et encore moins trois. Il a essentiellement façonné le parcours du gardien de but moderne en étant le premier gardien de but à populariser le style papillon, et a même changé l’équipement même que les gardiens de but portaient grâce à sa relation étroite avec l’entraîneur François Allaire et les frères Lefebvre.

Patrick Roy

La marque de Roy, jumelée au nouvel équipement, a entraîné un énorme afflux de gardiens de but du Québec. Les athlètes de la province qui idolâtraient autrefois les grands buteurs tels que Maurice Richard et Guy Lafleur voulaient maintenant devenir gardiens de but, ce qui n’existait pas à l’époque. La qualité des gardiens de but s’est améliorée au sein de la ligue, ce qui a joué un rôle important dans la diminution constante du nombre de buts marqués. Aucun gardien de but n’a la combinaison de domination pure, de succès d’équipe et d’influence sur le sport que Roy avait, ce qui fait de lui le plus grand gardien de but de tous les temps.

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